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La idea de construir un tnel para acortar el tiempo que tomaba circunnavegar el Mont Blanc, la montaa que se alza entre Francia e Italia, se remonta al siglo XIX, cuando muchos tenan que hacer ese camino a pie y les tomaba tres das.

Las relaciones polticas entre las dos naciones y la dificultad para conseguir fondos hicieron que pasaran aos antes de que se convirtiera en un proyecto viable.

“Cuando vi el primer vehculo pasar me sent feliz porque era un maravilloso final para una historia larga; una historia de casi un siglo de esperanzas, de expectativas. y tambin de desilusiones”, le cuenta a la BBC Franco Cuaz, uno de los ingenieros que ayud a realizar el proyecto.

“Y, por supuesto, tambin pens en todos esos pobres jvenes que perdieron la vida tratando de que todo eso fuera posible”.

A la sombra del Mont BlancCientos de hombres haban trabajado durante aos, aguantando un calor intenso mientras excavaban en lo profundo de la tierra. Haban muerto 12, decenas haban resultado heridos por los deslaves, avalanchas e inundaciones.

“Nunca se haba construido un tnel tan largo. Y bajo los Alpes! No sabamos si la construccin resistira pero al final todo sali bien. Se me cumpli un sueo, no slo mi sueo sino el de muchas personas. Y fue un xito!”, exclama el italiano Cuaz.

Haba crecido en el valle a la sombra de Mont Blanc. Hoy en da tiene 91 aos y disfruta la oportunidad de rememorar.

Durante los aos 60 fue consultor de la construccin del tnel y luego se convirti en su primer jefe de operaciones.

“Desde que era un nio oa a todos hablando del tnel. Era una construccin importante para nuestra regin pues le dio al Valle d’Aosta la oportunidad de comunicarse con Francia durante los 12 meses del ao y no slo los cuatro de antes”.

La idea de excavar la montaa, subraya, precedi a la existencia de los autos.

No slo para los locales Antes y despus del advenimiento del automvil, los empinados pasos de la montaa permanecan cerrados gran parte del ao debido a la nieve y el hielo. Y cuando estaban abiertos, el viaje en esa parte oriental de Francia y noroccidental de Italia era extremadamente peligroso.

Con 1.200 kilmetros de la frontera de Italia infranqueables durante tantos meses, la nica opcin era rodear la montaa. Y a menudo, ni siquiera eso.

Haba que encontrar una solucin.

En 1946, cuando la paz regres a Europa, los primeros equipos de construccin italianos empezaron a perforar su lado de los Alpes.

En 1947, acordaron con Francia construir el tnel juntos, pero no fue sino hasta 1959 que empez el trabajo en los dos lados en serio.

Un enorme huecoUn periodista de la BBC que fue a reportar sobre la obra dos aos ms tarde, en 1961, al ver el hueco explic que aunque se vea enorme, era “como tratar de atravesar con una aguja los cimientos de granito del castillo de Edimburgo”.

“Y al Mont Blanc no le est gustando nada lo que le estn haciendo”, continu. “Est defendindose con todo lo que tiene”.

Fue en ese tiempo que Franco Cuaz fue por primera vez a verlo.

“Lo que ms recuerdo del tnel era humo, agua y ruido”, dice el ingeniero italiano.

“Agua porque el 60% de Mont Blanc pasa bajo glaciares, as que torrentes de agua caan en el tnel. Estamos hablando de 1.000 litros por segundo!”.

“Humo por los explosivos y los motores de los camiones, as como el polvo de las perforadoras”.

“El ruido de los martillos, las explosiones y los camiones de diesel era ensordecedor”, agrega.

“Adems, tambin haba algo que no me haba esperado: cuando uno est perforando rocas, sobre todo granito, altera un equilibrio que ha existido durante miles de aos. Al mover los bloques, suena un fuerte ruido, como una explosin”.

Accidente inusual y trgicoCon la ayuda de maquinaria perforadora y explosivos, los obreros franceses e italianos se fueron acercando lentamente, volando en pedazos el interior de la montaa y luego limpiando el camino e instalando puntales y soportes.

El progreso era dolorosamente lento y a menudo era interrumpido.

Cuaz seala que en el lado italiano, la tierra era menos estable y ms propensa a los deslaves.

En un punto, tuvieron que suspender el trabajo por 5 meses pues la maquinaria qued completamente enterrada bajo una roca que cay.
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